Posted by & filed under AmanTech, Press Releases.


Contact: [email protected]
Twitter: @bhwatch
August 4, 2016

 

New Investigation Finds Bahrain ISPs Imposing “Internet Curfew” in Protest Area

 

A new technical investigation published today by Bahrain Watch finds evidence that Internet Service Providers (ISPs) Batelco and Zain have been deliberately degrading and disabling Internet services every night in the village of Duraz between 7:00PM and 1:00AM for more than a month. Duraz has been the center of protests since June 20, when Bahrain’s government revoked the citizenship of leading Shia Cleric Isa Qassim, a resident of the village. In addition to police blockades of roads, checkpoints at village entrances, and discriminatory enforcement of traffic regulations, residents of Duraz have been complaining of nightly Internet disruptions since at least June 23. 

 

Bahrain’s ISPs have stated that they are working to fix technical issues, which are responsible for the disruptions. The Bahrain Watch report released today refutes the ISP claims for the first time. The report finds that between 7:00PM and 1:00AM, some Batelco and Zain 3G and 4G cell towers in Duraz cease communicating with phones, and 2G towers in Duraz broadcast messages to phones indicating that the towers do not support mobile Internet services.  Residents of Duraz also reported disruptions to mobile Internet services on VIVA’s network for several weeks in June and July. Batelco, Zain, and VIVA are the only mobile phone providers in Bahrain.

 

The report also finds that between 7:00PM and 1:00AM, a device on Batelco’s network introduces astronomical levels of loss and latency into landline connections in Duraz, while leaving other connections undisrupted. “The disruption to landlines is very clever: Batelco is picking out individual IP addresses, and disrupting them only so long as the IPs are assigned to people in Duraz. It’s almost impossible for a researcher outside of Bahrain to spot.” said the report’s lead technical researcher, Bill Marczak.

 

The report suggests that a Service Restriction Order (SRO) from the Bahrain Government may have precipitated the Internet Curfew, and calls on Batelco, Zain, VIVA, and the Government to end the disruption, provide compensation to those affected, and publicize any SRO. “The Government faces no national security threat from those peacefully assembling and protesting the government’s decision to revoke the nationality of Sheikh Isa Qassim,” said Ali, a resident of Duraz, adding “the disruption affects not only those protesting, but also businesses which cannot process payments, students who cannot register for classes or complete their homework, and migrant workers who cannot keep in touch with their loved ones back home.” 

 

In June, Bahrain Watch also investigated and confirmed that the popular messaging app, Telegram, was also being blocked by Bahrain’s ISPs; you can find the report on Telegram here

 

Bahrain Watch is a monitoring and advocacy group that seeks to promote effective, accountable, and transparent governance in Bahrain through research and evidence-based activism.  About Bahrain Watch: https://bahrainwatch.org/about.php

 

 

تقرير جديد يثبت ان شركات الاتصالات في البحرين تحظر خدمة الانترنت عن منطقة الاعتصام في الدراز

 

توصل الباحثون التقنييون لمنظمة بحرين وتتش (مرصاد البحرين) في التقرير الجديد الذي ينشر اليوم على ادلة تثبت ان شركات الاتصالات في البحرين (بتلكو, زين و فيفا) قامو بشكل متعمد على تشويش او منع خدمة الانترنت كل يوم في الفترة المسائية بين 7:00 الى 1:00 صباحا خلال الشهر الماضي.

 

الدراز اصبحت مركز رئيسي للاحتجاجات منذ ان اقدمت السلطات في البحرين في تاريخ 20 يوليو بسحب جنسية الرمز الديني الشيعي الشيخ عيسى احمد قاسم حيث تعتبر الدراز مسقط رأسه و مكان سكنه, ومنذ ذالك الوقت و الشرطة تحاصر قرية الدراز واستحدثت نقاط تفتيش في مداخل القرية تتلقط المواطنين بشكل تمييزي , حيث اشتكى سكنة الدراز من التشويش و المنع لشبكة الانترنت في الفترة المسائية منذ تاريخ 23 يونيو.

 

قالت شركات الاتصالات في بيان لها انها تواجه مشكلة تقنية في قرية الدراز وانها تعمل لاصلاح هذا الخلل. تقرير بحرين وتتش الذي ينشر اليوم يدحظ ما تقوله شركات الاتصالات للمرة الاولى. التقرير يثبت ان مزودي خدمة الانترنت (زين و بتلكو) قامت وبشكل متعمد على تعطيل خدمة الجيل الرابع و الجيل الثالث  ووقف خدمة الانترنت عن الجيل الثاني في وقت تواصلها مع ابراج مزودي الخدمة في الفترة بين 7:00 مسائا حتى 1:00 صباحا من كل يوم. القاطنين في الدارز ايضا لاحظو تشويش على شبكة فيفا في الفترة ما بين شهر يونيو ويوليو وذالك لاسابيع محدودة. بتلكو وفيفا و زين هم المزودين الوحيدين لخدمة الهاتف المتنقل في البحرين.

 

التقرير يثبت ان بين الفترة من 7:00 مسائا حتى 1:00 صباحا قامت شركة بتلكو للاتصالات بإستحداث طريقة لخسارة خيالية للبيانات المنقولة و بطىء شديد لخط الانترنت الارضي.بينما لم تتاثر مناطق اخرى من هذه العملية.

 

يقول رئيس قسم الابحاث التقنية لدى بحرين ووتش بيل مارك زاك  :”الطريقة التي استخدمتها بتلكو بخصوص الخطوط الارضية ذكية جدا. حيث تقوم الشركة بتحديد المستخدم بشكل خاص عن طريق الايبي مادام محدد لمستخدم في الدراز. وهذا يجعله بشكل شبه مستحيل للباحثين من خارج البحرين لرصد هذا النوع من التشويش.”

 

التقرير يفترض ان السلطات في البحرين طالبت شركات الاتصالات بمنع او تشويش خدمة الانترنت ويناشد كل من بتلكو , زين ,فيفا و السلطات في البحرين لوقف هذه الممارسات. وتعويض المشتركين المتضررين.” السلطات البحرينية لا تواجه اي خطر امنى من المعتصمين السلميين الذين يعترضون على ممارسات السلطة من خلال سحب جنسية الشيخ عيسى قاسم” في تصريح ل علي احد قاطني الدراز وايضا يضيف ” التشويش لا يؤثر فقط على المعتصمين انما ايضا المحلات التجارية اللذين لا يستطيعون استخدام الشبكة لدفع الفواتير و الطلبة اللذين واجهو صعوبات في حجز المواد الدارسية للفصل المقبل او اكمال الواجبات المدرسية ,حتى الاجانب لايمكنهم التواصل مع عائلاتهم في الخارج”.

 

في شهر يونيو, قامات بحرين وتتش برصد و توثيق حجب تطبيق تليغرام من قبل شركات الاتصالات في البحرين ايضاً. التقرير موجو هنا.

 

منطمة بحرين وتتش هي مجموعة تراقب و تدعم هدف المحاسبة و الشفافية و الفاعلية في السياسات العامة في البحرين عن طريق البحث و الرصد الدقيق. تجد المزيد هنا  https://bahrainwatch.org/about.php

 

Trackbacks/Pingbacks

  1.  Middle East Weekly Roundup: August 8th, 2016 | Journal of Middle Eastern Politics and Policy